August coup


August coup
(1991)
   Also known as the August Putsch. Organized by hard-liners within the Communist Party of the Soviet Union (CPSU) with support of certain members of the military and the KGB, the coup was a last-ditch effort to reverse the reforms of Mikhail Gorbachev.
   Since 1990, Gorbachev had been forced to grant increasing control to the republican leaders, including Boris Yeltsin, while simultaneously curtailing the influence of the CPSU. The steady erosion of the Soviet state generated intense animosity among the older generation of Soviet leaders who saw Gorbachev as nothing more than a funeral director of the Marxist-Leninist experiment. The immediate catalyst for the putsch was the impending New Union Treaty, which would have significantly restructured the relationship between the various republics of the Union of Soviet Socialist Republics (USSR). With Gorbachev on vacation at his dacha in Crimea and Yeltsin in Kazakhstan for consultations with President Nursultan Nazarbayev, the putschists, led by Vice President of the Soviet Union Gennady Yanayev, Prime Minister Valentin Pavlov, and Minister of Interior Affairs Boris Pugo, established the State Committee of the State of Emergency (Gosudarstvennyi komitet po chrezvychainomu polozheniiu or GKChP) to deal with challenges to their authority. They also ordered hundreds of thousands of handcuffs and arrest papers for the coming unrest. The GKChP soon declared Gorbachev to be “ill,” and chose Yanayev to replace him.
   Beginning on 19 August, they took control of mainstream media outlets and ordered troops into Moscow. However, the failure of the coup plotters to detain Yeltsin upon his return from Kazakhstan undermined their effectiveness. The Russian president rallied popular sentiment against the coup, resulting in large-scale demonstrations against the actions of the GKChP, and gained the support of certain military figures. Lacking unity and facing a popular backlash, the putschists ultimately ordered the troops out of the capital and agreed to consultations with Gorbachev. On 22 August, most of the plotters were arrested; Pugo committed suicide shortly thereafter. Two days later, Gorbachev resigned as general secretary of the CPSU amid widespread attacks on the authority and symbols of the party’s control of the Soviet state.
   The failure of the coup dramatically increased support for independence among those union republics that had previously favored the creation of a new union and depleted lingering support for the Communists among most ordinary Russians. Within a few months, Yeltsin outlawed the CPSU in Russia, before presiding over the dissolution of the Soviet Union in December.
   See also All-Union Referendum.

Historical Dictionary of the Russian Federation. . 2010.

Look at other dictionaries:

  • August 19 — Events* 43 BC Octavian, later known as Augustus, compels the Roman Senate to elect him Consul. * 1504 Battle of Knockdoe. * 1561 An 18 year old Mary Queen of Scots returns to Scotland, after spending 13 years in France. * 1692 Salem witch trials …   Wikipedia

  • August 20 — Events*636 Battle of Yarmouk: Arab forces led by Khalid ibn al Walid take control of Syria and Palestine away from the Byzantine Empire, marking the first great wave of Muslim conquests and the rapid advance of Islam outside Arabia. *917 Battle… …   Wikipedia

  • Coup d'état — Coup redirects here. For other uses, see Coup (disambiguation). Not to be confused with Coup de tête (disambiguation). Warfare Military history Eras …   Wikipedia

  • Coup de Boule — Single by La Plage Released July 2006 Format CD single CD maxi …   Wikipedia

  • Coup D'État Du 11 Septembre 1973 Au Chili — Le coup d’État du 11 septembre 1973 au Chili a été un évènement historique marquant à la fois de l histoire du Chili et de la Guerre froide. Le 11 septembre 1973, le gouvernement du président démocratiquement élu Salvador Allende (socialiste)… …   Wikipédia en Français

  • Coup d'Etat de 1973 au Chili — Coup d État du 11 septembre 1973 au Chili Le coup d’État du 11 septembre 1973 au Chili a été un évènement historique marquant à la fois de l histoire du Chili et de la Guerre froide. Le 11 septembre 1973, le gouvernement du président… …   Wikipédia en Français

  • Coup d'Etat du 11 septembre 1973 — Coup d État du 11 septembre 1973 au Chili Le coup d’État du 11 septembre 1973 au Chili a été un évènement historique marquant à la fois de l histoire du Chili et de la Guerre froide. Le 11 septembre 1973, le gouvernement du président… …   Wikipédia en Français

  • Coup d'Etat du 11 septembre 1973 au Chili — Coup d État du 11 septembre 1973 au Chili Le coup d’État du 11 septembre 1973 au Chili a été un évènement historique marquant à la fois de l histoire du Chili et de la Guerre froide. Le 11 septembre 1973, le gouvernement du président… …   Wikipédia en Français

  • Coup d'État du 11 septembre 1973 — au Chili Le coup d’État du 11 septembre 1973 au Chili a été un évènement historique marquant à la fois de l histoire du Chili et de la Guerre froide. Le 11 septembre 1973, le gouvernement du président démocratiquement élu Salvador Allende… …   Wikipédia en Français

  • Coup d'état au Chili de 1973 — Coup d État du 11 septembre 1973 au Chili Le coup d’État du 11 septembre 1973 au Chili a été un évènement historique marquant à la fois de l histoire du Chili et de la Guerre froide. Le 11 septembre 1973, le gouvernement du président… …   Wikipédia en Français